Digital Projection redonne vie à Pompéi au cœur de Paris

Digital Projection at Pompeii Exhibition

Digital Projection et l'intégrateur français ETC Onlyview (ETC Audiovisuel) réussissent un pari ambitieux en redonnant vie à Pompéi lors d'une exposition immersive au Grand Palais de Paris.

Créée en collaboration avec le Parc archéologique de Pompéi et Gedeon Programmes, l'exposition de la Réunion des musées nationaux - Grand Palais (Rmn-GP) a été imaginée pour présenter la ville historique de Pompéi avant, pendant et après l'éruption spectaculaire du Vésuve.

C'est à Stéphane Millière, président de Gedeon Programmes et producteur du docu-fiction Les dernières heures de Pompéi (diffusé sur France 5 plus tôt cette année) que l'on doit l'idée de cette expérience immersive, développée en collaboration avec la Réunion des Musées Nationaux et du Grand Palais.

« Après avoir découvert les expositions de l'Institut du Monde Arabe (IMA) et le travail réalisé par l'Atelier des Lumières, j'ai pensé qu'avec les images en 4K et les riches ressources audiovisuelles que nous avions déjà produites, nous avions la possibilité de proposer au public une expérience unique, l'invitant au cœur même de ces excavations exceptionnelles », explique Stéphane Millière.

En pénétrant dans l'immense Salon d'Honneur du Grand Palais, une salle de 1 200 m2 avec plafond de 18 mètres de haut, les visiteurs voyagent immédiatement dans le temps pour se retrouver au cœur de Pompéi, en l'an 79 après J.-C. Cet espace, qui abrite une statue et une projection géante reproduisant à intervalles réguliers la légendaire éruption du Vésuve, se divise ensuite en deux rues. La scénographie des rues, bordées des domus (maisons) antiques, invite le public à se promener dans un décor utilisant diverses projections, y compris des modèles de bâtiments d'époque en 3D, conçus par Aristéas pour compléter l'expérience immersive créée par les écrans vidéo.

Digital Projection at Pompeii Exhibition

Roei Amit, directeur adjoint en charge du numérique pour Rmn-GP, explique : « Pour cette exposition, nous avons choisi une méthode axée sur des projections successives, au sein d'un design architectural. La technologie audiovisuelle joue un rôle de plus en plus important dans les espaces d'exposition : cette forte composante numérique nous permet d'explorer de nouvelles possibilités, de diversifier nos modes d'expression, et d'offrir au public une visite plus stimulante. »

« Les visiteurs entrent dans cet immense espace et sont immédiatement face à une construction architecturale composée de projections », poursuit-il. « Les écrans créent un effet de perspective qui donnent plus de réalisme aux rues, les murs des domus servant de supports de projection. La projection vidéo est aussi utilisée à l'intérieur de chaque domus : au total, nous avons fait installer 31 projecteurs 4K pour créer l'illusion. »

Les 31 projecteurs E-Vision Laser 11000 4K-UHD de Digital Projection utilisés pour l'exposition ont été choisis par ETC Onlyview. Avec une puissance lumineuse de 10 500 lumens, ces projecteurs mono-DLP n'ont aucun mal à rivaliser avec l'éclairage ambiant de l'exposition, tandis que la résolution 4K-UHD permet aux visiteurs d'apprécier tous les détails du contenu, même à proximité. L'installation a également bénéficié de la flexibilité offerte par l'orientation MultiAxis des projecteurs, fonction essentielle puisque certains d’entre eux sont montés en mode portrait, alors que d'autres sont dirigés vers le sol. La fusion des bords intégrée a par ailleurs permis de projeter de larges images sans chevauchement visible, plongeant les visiteurs au cœur de la vie quotidienne à Pompéi.

Digital Projection at Pompeii Exhibition

Quatre projecteurs E-Vision Laser 11000 4K-UHD sont utilisés à chaque extrémité de l'exposition pour projeter une rue de Pompéi en perspective, créant un décor immersif qui enveloppe immédiatement le public à l'entrée de l'exposition. De chaque côté, la rue est bordée de deux domus et là encore, les mêmes modèles de projecteurs diffusent un spectacle de mapping vidéo sur chacune des quatre façades.

Au centre, la piazza est sans doute l'élément le plus impressionnant de l'exposition puisque deux projecteurs 4K Digital Projection diffusent l'éruption du Vésuve en arrière-plan.

Dans chaque domus, les visiteurs découvrent l'histoire de Pompéi. Le Domus I propose une présentation générale de Pompéi à l'aide de trois projecteurs 4K projetant chacun des images sur une paroi construite à cet effet. Le Domus II présente les excavations archéologiques réalisées au fil des années grâce à un projecteur E-Vision Laser 8500 WUXGA assorti d'une lentille 0,57 à ultra courte focale, tandis que le Domus III révèle d'autres artefacts à l'aide de deux projecteurs 4K supplémentaires : l'un d'eux projette des images au sol à l'aide d'une autre lentille 0,57 à ultra courte focale, tandis que l'autre diffuse, sur le mur, des explications et analyses supplémentaires sur les travaux d'excavation. Enfin, dans le Domus IV, les visiteurs peuvent admirer une fresque de 15 mètres sur 5,5 mètres, reproduite dans ses moindres détails grâce à six projecteurs Digital Projection installés sur la tranche et dont les détails d’image permettent de brouiller les frontières entre réel et virtuel.

« Comme nous avions déjà travaillé avec les projecteurs E-Vision Laser lors d'expositions antérieures, nous savions que les caractéristiques techniques du produit répondraient à tous nos besoins », explique un porte-parole d’ETC Onlyview. « En plus de la résolution 4K, ces projecteurs offrent une restitution des couleurs et une luminosité parfaites pour les images de grandes dimensions, tandis que le vaste choix d‘optiques permet d'adapter l'appareil à chaque projection. »

Dans la partie rue de l'exposition, les projecteurs diffusent du contenu créé par Gedeon Programmes. Les images, distribuées par un serveur media Onlyview, peignent un tableau de la vie quotidienne dans le Pompéi antique, et sont complétées par des sons tels que les enfants jouant dehors, les habitants occupés à leurs activités habituelles, ou les soldats patrouillant dans les rues.

Au cours du cycle de l'exposition, les scènes animées de la ville disparaissent en fondu avant l'éruption imminente, remplacées par les aboiements des chiens et les cris d'une panique rendue palpable par le soudain changement d'atmosphère. Les projecteurs commencent à diffuser les images d'un large nuage de fumée gris, qui enveloppe rapidement tout Pompéi. « Après un bruit colossal suivi d'un lourd silence, la lumière revient et on entame un nouveau cycle de 30 minutes », explique Stéphane Millière.

Installer plus de 30 projecteurs pour un projet aussi ambitieux n'a pas été sans difficultés. « Le plus dur était d'intégrer les vidéoprojecteurs à l'installation : il nous fallait les encastrer dans le décor et nous ne voulions pas qu'ils interfèrent avec le design », ajoute le représentant d’ETC Onlyview. « Nous avons surmonté cette difficulté en communiquant avec les designers qui ont pu concevoir une structure capable d'accommoder simultanément les projecteurs et les décors. »

Digital Projection at Pompeii Exhibition

Ce dur travail a porté ses fruits puisque l'exposition connaît un succès retentissant. « Tous les acteurs de ce projet ont fait tout leur possible pour faire découvrir Pompéi aux visiteurs modernes », poursuit-il. « Digital Projection a joué un rôle essentiel tout au long du projet. Les projecteurs sélectionnés fonctionnent à la perfection, et le fabricant a aussi formé le personnel d'ETC Onlyview à leur utilisation.»

Roei Amit conclut : « Nous avons travaillé en étroite collaboration avec ETC pour le choix de l'équipement, le déploiement et l'aspect opérationnel de l'exposition, et nous sommes très satisfaits de leur travail. La qualité et la performance des projecteurs sont excellentes, et les visiteurs sont emmerveillés par l'expérience immersive qu'ils découvrent tout au long de l'exposition grâce à cette technologie. »

Après un retard lié à la pandémie, l'exposition a ouvert ses portes le 1er juillet dernier et continue d'accueillir le public. La date de fin initialement prévue était le 27 septembre, mais au vu de l'immense succès remporté par l'événement, les organisateurs ont récemment annoncé que cette exposition unique en son genre serait prolongée jusqu'au 2 novembre.

Photo credits : © Rmn-Grand Palais/Photo Didier Plowy

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