Le Bell Museum utilise la technologie laser 4K de Digital Projection pour son planétarium

Bell Planetarium Projector

Situé aux Etats Unis, le Bell Museum accueille désormais le plus grand planétarium de l’état du Minnesota. Après avoir fait l'objet d'une importante rénovation ayant coûté plus de 79 millions de dollars, le musée s'enorgueillit désormais d’avoir le premier planétarium à dôme « entièrement immersif » d’Amérique du nord : A la pointe de la technologie, le planétarium Whitney et Elizabeth MacMillan est équipé d’un système de projection INSIGHT Dual Laser 4K de Digital Projection.

Grâce à sa résolution 4K, sa luminosité de 27 000 lumens et sa capacité d’éclairage laser de 20 000 heures, le projeteur INSIGHT Dual Laser 4K de Digital Projection est rapidement devenu une référence dans l'industrie des planétariums. Offrant une qualité d'image supérieure, une longue durée de vie et un coût global d'exploitation minimaux, ce projecteur offre une solution visuelle imbattable sur le marché.

Gérée par le département de gestion de projet et de planification des investissements de l'Université du Minnesota, la rénovation comprend deux entités initialement distinctes : Le James Ford Bell Museum of Natural History, devenu trop grand par rapport à sa structure initiale datant des années 1940 et dans lequel se trouvaient tous ses dioramas historiques et ses collections scientifiques, et le Minneapolis Planetarium, démoli en 2002. Le fournisseur suédois de solutions pour planétariums numériques, Sciss AB, a remporté l'appel d'offres pour ce projet avec l'une de ses deux propositions : la solution de projection numérique laser 4K Digital Projection.

L'intention du planétarium était d'associer une technologie de pointe aux dernières recherches de l'Université du Minnesota afin de produire des données visuelles relatives aux arts et aux sciences et transporter le public depuis les confins de l'univers jusqu’aux profondeurs du cerveau humain.

Cette spécification d'avant-garde exigeait un double système de projecteurs 4K, qui réfléchirait 2.0 pieds-lambert de luminosité directement sur le dôme disposant d’une réflectivité de 45%, tout en projetant du blanc à pleine puissance. La solution retenue affiche plus de 10 millions de pixels uniques sur le dôme et moins de 3,0 minutes d'arc moyennes par pixel, ainsi qu'un contraste natif de 2000:1 et une luminosité de 5.000 Lux par projecteur.

La solution installée pour ce planétarium de 16 mètres de long et de 120 places comprend un dôme Astro-Tec Ulteria Seam Dome sur lequel les projecteurs INSIGHT Dual Laser 4K de Digital Projection offrent un rendu en temps réel et projettent un ensemble de vidéos créées sur mesure pour le planétarium, grâce au logiciel Uniview et ColorSpace Theatre Control.

La directrice du planétarium, Sally Brummel, explique les facteurs qui ont influencé le choix final : "Nous utilisons Uniview pour notre planétarium portable depuis 2006. Alors que nous étions en phase de sélection de notre nouveau système de projection pour le planétarium, nous avons étudié toutes les options et décidé que Sciss était le meilleur choix pour notre nouvelle installation."

Paul Tetu, directeur du projet Sciss, ajoute : "L'offre laser 4K de Digital Projection était un choix tout à fait pertinent compte tenu des demandes et attentes du client concernant la réduction des coûts opérationnels. Nous avons fait nos recherches, assisté à des démos et organisé plusieurs tests en interne, et nous avons été convaincus par la projection numérique. Nous avons pu transmettre cette confiance à notre client."

Le choix s’est en effet révélé être le plus adéquat, car la différence entre la qualité d'image des solutions proposées était assez disparate, comme l’explique Sally Brummel : "Chaque fois que j'ai assisté à des démonstrations de projecteurs laser lors de conférences, j'ai été étonnée de voir combien l'image était meilleure que les projecteurs à lampe. Les images semblaient tellement plus riches en couleur en comparaison. Le système laser s’est avéré être notre préférence absolue en raison de sa qualité d'image supérieure et de sa longue durée de vie. Le rendu final est visuellement très impressionnant et l'image est aussi riche et lumineuse que ce à quoi je m'attendais."

L'installation elle-même a été très simple, selon Paul Tetu, qui a été ravi de pouvoir réaliser des économies supplémentaires pour le client. La capacité de l’INSIGHT Dual Laser 4K de Digital Projection à gérer un signal 4K 60p avec un seul câble, alors que d'autres modèles nécessitent deux voire quatre câbles pour supporter un même signal, offre en effet une réduction significative des coûts associés aux prolongateurs et aux câbles.

Il conclut : " Nous sommes très satisfaits du résultat final. L'image est excellente et le projecteur est plus silencieux que prévu. Lorsque nous avons été en contact avec Digital Projection pendant les différentes phases du projet, nous avons trouvé que leur support était exemplaire. Notre expérience avec l'entreprise et ce projecteur s’est avérée absolument positive, tant et si bien que nous l’intégrons d’ores et déjà dans nos offres pour d'autres clients potentiels."

 

Pictures courtesy of the Bell Museum and University of Minnesota

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