Satellite Modular Laser System – Curtin HIVE

Satellite Modular Laser System (MLS) at Curtin HIVE

Le HIVE (Hub for Immersive Visualisation and eResearch) de l'Université Curtin, dont les installations ont permis de soutenir des recherches pionnières dans les domaines de l'exploration spatiale, des sciences de la santé, de l'éducation et de l'ingénierie, a récemment célébré une nouvelle étape importante : la première installation au monde des nouveaux projecteurs MLS (Modular Laser System) de Digital Projection.

Le HIVE (Hub for Immersive Visualisation and eResearch) de l'université Curtin à Perth, en Australie occidentale, est l'une des installations de visualisation les plus avancées de son genre, et la seule au monde à contenir cinq écrans de visualisation à grande échelle différents. Ses travaux sur des technologies telles que la réalité virtuelle (RV), la réalité augmentée, la visualisation scientifique et de données, la reconstruction photogrammétrique en 3D et l'imagerie volumétrique ont été utilisés, entre autres, pour aider les patients souffrant de lésions de la moelle épinière, pour étudier le comportement des consommateurs et pour créer des expériences virtuelles de sites de naufrage.

« Il s'agit essentiellement d'un bac à sable offrant au personnel de recherche de l'université la possibilité d'explorer un large éventail d'options technologiques de visualisation dans le cadre de projets de recherche dans tous les domaines d'expertise », explique le professeur associé Andrew Woods, directeur du Curtin HIVE, qui a également officié en tant que responsable du client pour le projet de mise à niveau. « L'installation a été initialement créée en 2013, il était donc vraiment temps de mettre à jour les systèmes audiovisuels du HIVE avec les dernières technologies de projection », ajoute-t-il.

Satellite Modular Laser System (MLS) at Curtin HIVE

Les installations d'affichage du HIVE, situées dans une ancienne galerie de 15 m × 15 m, comprennent l'écran Dome, un demi-dôme de 4 m de diamètre qui remplit le champ de vision primaire et périphérique de l'utilisateur ; l'écran Cylinder, un écran 3D enveloppant offrant une expérience VR à 50 utilisateurs ; l'écran Wedge, une paire d'écrans 3D de 3,80 m de diagonale utilisés principalement pour la visualisation scientifique ; l'écran Tiled, qui, avec une résolution de 24 Mpx, est utilisé pour des visuels à très haute résolution ; et la table holographique, qui offre à deux utilisateurs des visuels 3D projetés à partir de sa surface d'affichage sur table. Le projet de mise à niveau s'est concentré sur les écrans Dome et Cylinder.

« L'écran cylindrique HIVE est le système phare de l'installation », poursuit M. Woods. « Il utilise trois projecteurs pour éclairer un écran de projection cylindrique de 3 m de haut, de 8 m de diamètre et à 180°. Lors de la mise à niveau de l'écran HIVE Cylinder, en particulier, nous tenions à augmenter la résolution de l'écran pour utiliser des projecteurs 4K natifs, ce qui multiplierait par quatre le nombre de pixels affichés, et à augmenter la luminosité, tout en conservant la capacité existante de 3D stéréoscopique à 120 Hz de l'écran. »

Satellite Modular Laser System (MLS) at Curtin HIVE

Après s'être entretenue avec Digital Projection, l'équipe d'InDesign Technologies, le consultant du projet, a rapidement compris que le Satellite MLS de Digital Projection était le seul système de projection qui répondait aux exigences du HIVE (full 4K avec compatibilité 120 Hz, et non soumis aux zones d'exclusion qui seraient nécessaires avec un produit laser de classe 3) - à tel point que l'université Curtin était prête à attendre sa commercialisation plutôt que de faire un compromis en utilisant un autre système.

« Le système laser modulaire par satellite (MLS) de Digital Projection était encore en cours de développement lorsque les discussions ont commencé », se souvient Tanya Hall, responsable du développement commercial, solutions intégrées, pour Amber Technology, le distributeur de Digital Projection en Australie et en Nouvelle-Zélande. Hall a travaillé en étroite collaboration avec Woods, InDesign, l'intégrateur Vizcom Technologies et Emilijo Mihatov, directeur régional des ventes pour Digital Projection, pour discuter et définir les exigences technologiques du projet, et avec VIOSO pour développer une solution répondant aux besoins uniques de l'installation de HIVE Cylinder.

Satellite Modular Laser System (MLS) at Curtin HIVE Lancé l'été dernier, le système unique Satellite MLS sépare la source de lumière de la « tête » du projecteur, petite et légère, ce qui donne aux intégrateurs une plus grande liberté, en particulier lorsque l'espace et l'accès sont limités, tout en réduisant le bruit et la chaleur à proximité du public. Cette technologie rend l'éclairage laser RVB haut de gamme accessible à un prix avantageux.

Au HIVE, trois systèmes Satellite MLS sont installés dans l'écran Cylinder, et un autre système est déployé dans l'écran Dome. Tirant parti de la nature modulaire du Satellite MLS, qui permet de séparer jusqu'à 100 mètres entre la tête de projection et la source lumineuse, InDesign a pu suspendre les têtes de projection satellites discrètes sur les sites d'affichage tout en plaçant les sources lumineuses à environ 15 mètres dans une salle de serveurs contenant les autres équipements audiovisuels et informatiques.

Satellite Modular Laser System (MLS) at Curtin HIVE

« Il fallait que les projecteurs aient un impact sonore aussi faible que possible dans l'espace », explique Scott Wrightson, chef de projet pour Vizcom Technologies. « Les systèmes Digital Projection Satellite MLS ont donc été d'une aide précieuse. Le processeur laser principal étant logé dans la salle de communication centrale, le niveau de bruit de fonctionnement des têtes de projection était très faible, ce qui convenait parfaitement à ce projet ».

« La technologie Digital Projection Satellite nous a permis de répondre à nos besoins et à bien d'autres encore, avec une tête de petite taille, un bruit audible réduit au minimum - car la source lumineuse se trouve dans la salle des serveurs, des visuels riches grâce au moteur à lumière laser et des images DLP® à trois puces de qualité cinématographique, le tout pour un budget raisonnable », ajoute M. Woods.

L'équipe d'Amber Technology a travaillé avec Digital Projection et a été soutenue par cette dernière à un niveau très élevé tout au long du projet. Nous avons passé de nombreuses heures à communiquer avec l'équipe de Digital Projection pour profiter de son expertise sur les spécifications, l'étendue de la solution et la mise en service du système. En particulier, la perspicacité de l'équipe de Digital Projection sur la façon dont le système interagirait avec l'infrastructure existante du HIVE a été inestimable, ajoutent-ils.

Mais tout n'a pas toujours été rose : travailler avec une technologie aussi nouvelle ne pouvait qu'entraîner certains défis. Les projecteurs nécessitaient des lentilles spécialisées qui, à l'époque, n'étaient pas distribuées localement. Avec l'aide d'Emilijo Mihatov de Digital Projection, Amber Technology a pu contacter le fabricant de lentilles et établir un accord commercial pour faire venir les lentilles requises en Australie pour ce projet.

De même, en raison des exigences de mélange sophistiquées pour le composant cylindrique du projet, Amber a pu établir une connexion avec VIOSO par le biais de Digital Projection et trouver les stations de travail de mélange nécessaires.

Satellite Modular Laser System (MLS) at Curtin HIVE

Les positions de montage physique se sont également avérées problématiques, se souvient Wrightson, avec un renforcement structurel complet nécessaire pour avoir les poutres de montage dans les positions correctes pour les écrans Cylinder et Dome.

« Cette solution de montage s'accompagnait également de vibrations environnementales provenant des systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation du bâtiment » poursuit M. Wrightson, « ce qui était particulièrement perceptible lors de l'utilisation de l'objectif fisheye de Jenoptik dans la zone d'affichage de l’écran Dome, et nous avons donc dû concevoir et construire un collier d'objectif personnalisé pour y remédier. »

Richard Neale, directeur général des solutions intégrées d'Amber Technology, commente : « En tant que distributeur de Digital Projection en Australie et en Nouvelle-Zélande, nous étions ravis de participer à la première installation au monde de cette nouvelle technologie de pointe. Pour Amber Technology, le HIVE est une première importante dans la mesure où nous présentons les capacités du nouveau système de Digital Projection par satellite MLS à un marché plus large en Australie et en Nouvelle-Zélande. Le HIVE présente parfaitement les possibilités de projection dans des environnements nouveaux et passionnants ».

« Cela a vraiment été un plaisir de voir ce projet prendre vie », ajoute Wrightston, « et j'espère avoir l'occasion de travailler à nouveau en étroite collaboration avec l'équipe de Digital Projection et d'Amber à l'avenir. »

Pour le HIVE, le système audiovisuel amélioré constitue une étape importante pour un établissement dont le travail tourne autour de visuels à fort impact. « Au final, notre objectif est que les écrans du HIVE soient essentiellement invisibles pour l'utilisateur, offrant juste une fenêtre sur un monde différent », explique Woods. « Notre objectif est de créer des visuels étonnants sur la toile vierge de ces écrans - des visuels qui soutiennent les applications et les projets de recherche que nos utilisateurs nous soumettent. »

Le Satellite MLS fait plus que remplir cet objectif, ajoute-t-il : « Digital Projection a travaillé très dur pour livrer un produit innovant sur le marché et l'installer dans le HIVE, à l'autre bout du monde. Malgré tous les défis, les systèmes sont maintenant installés et fonctionnent à merveille.

« Les écrans Cylinder et Dome ont également beaucoup plus de « punch » qu'auparavant, créant ainsi des expériences de haute qualité pour les utilisateurs et les visiteurs du HIVE. Nous sommes très impressionnés par le résultat et nous séduisons déjà les gens par la qualité des visuels et la recherche de pointe de l'université.

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