Le système laser de Digital Projection fait sa conquête de l’espace

New-Mexico-Planaterium-3Le Musée de l’histoire spatiale du Nouveau-Mexique a récemment remplacé la technologie IMAX de son SciDome avec un système de projection laser 4K Fulldome signé Digital Projection, une première mondiale pour un planétarium.

Division du Département des affaires culturelles du Nouveau-Mexique, le musée de l’histoire spatiale propose diverses expositions, un « hall of fame », des programmes éducatifs, une bibliothèque ainsi qu’une zone de restauration.

La mission du musée est de faire découvrir aux habitants du Nouveau-Mexique et aux visiteurs du monde entier l’histoire, la science et la technologie liés à la conquête de l’espace, tout en soulignant l’importance du rôle joué par l’État du Nouveau-Mexique dans le développement du programme spatial des États-Unis.

Le planétarium New Horizons du cinéma géode est l’une des salles les plus populaires du musée. Baptisée en l’honneur de la navette spatiale qui a survolé Pluton en 2015, il s’agit de la première salle de cinéma hémisphérique au monde à intégrer le système Spitz SciDome avec projection laser 4K Fulldome pour planétarium. La salle de cinéma propose au public des films sur écran géant, des spectacles de planétarium Fulldome au format numérique, et des présentations en direct de notre ciel étoilé.

Le musée de l’histoire spatiale du Nouveau-Mexique souhaitait mettre à jour la technologie de son planétarium, qui utilisait jusqu’alors un double système de projection IMAX. Le musée voulait passer à un système unique qui pourrait projeter une plus grande variété de contenu d’une excellente qualité d’image, y compris des spectacles stellaires et des séquences de planétarium, mais aussi des films au format géant sur son écran hémisphérique de 12 mètres et 360°.

La transition était dirigée par Spitz Incorporated, le plus grand fournisseur de planétariums pour le secteur éducatif, professionnel, de l’industrie et du divertissement. Le musée a commandé le système SciDome laser 4K Fulldome pour planétarium, qui comprenait deux projecteurs INSIGHT Laser 4K de Digital Projection. Produisant un total de 24 000 lumens éclairés au laser avec une ultra-haute résolution de 4096 x 4096 pixels, le couple de projecteurs Laser 4K INSIGHT a remplacé les deux anciens projecteurs au fonctionnement séparé avec une solution unique capable de prendre en charge toutes les applications de projection sur dôme.

Les projecteurs INSIGHT Laser 4K combinés utilisent des lentilles pour dôme fabriquées sur mesure, et couvrent 360° de l’écran hémisphérique de la salle New Horizons, fournissant une résolution 4K via éclairage laser sur toute la surface du SciDome, haut de 12 mètres. Le nouveau système fournit une résolution supérieure pour la projection de ciels étoilés à la netteté impeccable et des spectacles au rendu plus vivant que jamais. Avec une garantie de 20 000 heures, l’éclairage laser des projecteurs INSIGHT Laser 4K améliore considérablement la fiabilité du système. La nouvelle technologie élimine les coûts de maintenance liés au remplacement régulier des lampes utilisées par l’ancien système de projection, et permet d’éviter les temps d’arrêt et annulations de spectacles liés aux pannes de lampes imprévues.

Christopher Orwoll, directeur exécutif du musée de l’histoire spatiale du Nouveau-Mexique, est visiblement enthousiasmé par le nouveau système de projection : « Nous sommes très satisfaits du nouveau système de projection SciDome Laser 4K. La qualité de l’image dans le dôme est époustouflante, quel que soit le mode dans lequel le système est utilisé, et l’installation est facile à gérer. Le fonctionnement du nouveau système est infiniment plus simple, et le risque de défaillance est largement réduit. Les projecteurs et leurs lentilles sont très fiables : depuis que nous les utilisons, aucun spectacle n’a dû être annulé, sans compter que le coût d’exploitation ne représente qu’une fraction de celui de l’ancien système IMAX (installations et personnel). C’est un choix fantastique et nous sommes ravis d’avoir pris cette décision. »